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美国防癌体系 覆盖社会生活的方方面面
2022-11-24

“智慧阳光”活动的辅导教材。

苏珊科曼治愈基金的志愿者们在美国街头宣传乳腺癌防治知识。

筛查档案落实到每个人

首先,美国癌症的发生和死亡率下降得益于有规律的预防检查。把目前致死率较高癌症都在全国范围内进行筛查,争取早防早治,使这些癌症的死亡率都有明显下降。美国的家庭医生和妇科、内科的专业医生会给每个病人建立一份档案,需要定期做什么常规检查时,会及时通知病人。

美国疾病预防控制中心建议民众:凡在20岁以上,都要定期地做有关口腔、皮肤、淋巴结、睾丸等方面的全面检查;吸烟者需要更频繁检查,每两年就要做次全面检查。此外,女性年满21岁且有性生活的,就要开始做子宫抹片检查,30岁以后,每3年检查1次;妇女更年期时,要做子宫颈内膜癌的检查。年满40岁的女性,每年还要做1次乳腺检查。男性从50岁开始就要开始做前列腺癌的检查。另外,年满50岁的人群,每5年要做1次大肠癌的检查。这些定期检查,家庭医生有义务和责任督促人们定期进行。

笔者的一位老年朋友在78岁那年做乳房常规检测时,被查出患上了乳腺癌。她本来就有高血压、糖尿病和甲状腺疾病。听到这个消息后我担心她不久会离开我们。可是由于发现得早,加上有效的治疗,她挺了过来,癌症痊愈了,85岁的她至今还在享受生活。

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医疗保险负担多项费用

虽然在美国,癌症的早期检查和治疗基本上是由医生和医院完成的,但政府的医疗保险制度也是重要保障环节。美国医保体系较健全,常规健康检查都能报销,或者只需负担很少一部分费用,因此保障了绝大多数国民都能配合医生按时检查。

美国疾病预防控制中心作为政府机构,在全国范围内展开多项活动普及防癌知识、控制和统计发病情况。对于没有享受到全民医保的人群,它也会积极制定有针对性的计划。如从2009年起制定的“大肠癌控制计划”,要在5年内为参与活动的25个州和4个印第安部落提供资金,来提高大肠癌早期检查的比例,到2014年时,把50岁以上的人做此检查的比例从64%提高到80%。因为这项检查会发现癌前息肉,在它变成癌细胞前去除,以避免癌症的发生。

法律支持排除后顾之忧

用法律手段为癌症患者筹集治疗经费是体现美国抗癌决心的又一政策。治疗癌症是一笔不小的支出,特别是对于那些经济条件不太好的个人和家庭,由于负担不起昂贵的医疗费而延误治疗的情况屡见不鲜,癌症患者的死亡率也随之升高。这些年,美国政府陆续颁布了一些法律法规以保障癌症患者的权益,并帮助他们在经济有困难时寻找合适的资源来负担治疗费用,尽量让病人在治疗时没有后顾之忧。

美国癌症协会的网站上有专区指导人们如何获得保险公司的赔偿和其他经济援助。在经济支持方面,1990年通过的相关法案,已把癌症患者的保险赔偿额度与残障人士同等对待,并且病人的父母、配偶和孩子也在此法案的保护范围之内。法案的制定很细致周到,不但要求各种雇主要平等对待雇员中的癌症患者,对于应聘某个职位的未来雇员,也不能因为谁有患癌症的孩子或配偶而拒绝雇佣。

另外一项医疗保险转移和负责法案,保障癌症病人在换工作时,不同的保险公司在支付治疗费用时可以互相衔接好。我的一位朋友是大学教授,前些年被查出患上白血病。由于他是终身教授,因此学校负担他绝大部分的治疗费用。历时好几年,他辗转于美国顶尖的治疗白血病的医院,进行骨髓移植手术,恢复、保健以及后续治疗等所有的费用高达上百万美元,但他所在的州立大学按照规定一分不少全替他支付了。每当提起这段经历,他都对自己的学校万分感谢,没有经济上的保证,他不可能战胜这么难斗的白血病。

创新疗法广泛用于临床

不断更新的治疗手段和层出不穷的治癌新药也让战胜疾病成为可能。据美国癌症协会最新公布的报告显示,大肠癌是美国死亡率最高的癌症之一,同时也是较难开展早期筛查的癌症。十几年来,美国医学界对其治疗方法的探究从未停止过。

在研究方面,科研人员进展稳定,新药物可以让最晚期的病人存活更长时间。虽然不能痊愈,哪怕就是延长几个月寿命也会给病人和家属带来安慰。专家们有信心治疗手段会越来越好。位于休斯敦的得克萨斯大学安德森癌症中心的保罗·霍夫医生说:“医生对这种癌症的态度开始转变了。过去我们非常悲观,现在我们看到得这种癌症的病人对治疗有所反应,而且长期看他们的反应是良好的。”

1996年是治疗大肠癌的转折点。在此之前只有5—氟尿嘧啶和亚叶酸钙两种治疗药物。1996年美国药品和食品管理局(FDA)批准伊立替康用于转移性结直肠癌复发和超出结肠范围的扩散。在2002年批准乐沙定与5—氟尿嘧啶和亚叶酸钙结合起来使用。2004年《新英格兰医学》杂志发表的一项研究发现,这种结合起来的治疗方法把晚期患者的生存率提高了11%。接下来的新一代药物阿瓦斯丁和爱必妥是单克隆抗体,它们可以专门针对癌症肿瘤产生作用。传统化疗的问题是不能有针对性地治疗。药物进入体内后把癌细胞和好的细胞都杀死。而新一代药物不会影响好的细胞,因此副作用比较小。

最新的图像绘制技术可让医生更好地观察到癌细胞内部,从而针对每名病人情况用药。科研人员已经可以绘制出存在于前列腺癌和结肠癌中25种蛋白质的图像,并在肿瘤中找到哪些信号传导路径是被激活的。

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健康教育覆盖

学校社区

美国政府和社会各界开展各种活动,让孩子在很小阶段就培养健康意识,预防疫病发生。针对被认定为美国癌症头号杀手的肺癌、女性高发的乳腺癌以及近年来患病人数较多的皮肤癌,美国都采取了各种积极有效的健康教育宣传活动。

现在,美国民众的健康意识比10年前大有提高。据统计,美国的吸烟者比10年前减少了30%,男性更达到45%,这与美国大力开展的禁烟运动密不可分。从美国癌症协会的报告中可以看出,全国范围内,癌症的发病率和死亡率在不同的地区变化很不一样。以肺癌为例,一个州是否有禁烟法令和给烟草产品征税多少,直接与肺癌的发病和死亡数字挂钩。加利福尼亚州是最早开始在公共场所禁烟的州,这里肺癌的死亡率下降的幅度最大,从1996年到2005年,每年以2.8%的速度降低。而肯塔基州烟草产品的税率最低,并且只是在部分公共场所禁烟,它是全美肺癌发病和死亡率最高的州,这里也是全国吸烟人口比例最大的州,30%的成年人都吸烟。

美国肺病协会是一家致力于减少肺病发生和改善空气质量的公益性组织。它们把每年的11月定为“肺癌认知月”,举办各种活动来让人们认识这种疾病并且宣传预防知识。这个组织说服25个州都通过法律在工作地点、饭馆和酒吧全面禁烟,努力减少人们被迫吸食二手烟的几率。

皮肤癌的发病率近年来在美国居高不下,因此美国环境保护署在全美国50个州的小学开展了一项名为“太阳智慧”的活动。目的是教育孩子和家长在阳光下活动时怎样保护自己。政府会发给参加活动的学校课本教具,给孩子演示防晒知识。活动也鼓励学校安装一些防晒设施,例如搭建凉棚和栽种树木,同时制订一些校内政策,比如户外活动时学生要擦防晒霜、戴帽子和太阳镜等。

除此以外,利用名人效应带动全社会对癌症防治的关注也是重要方法。苏珊科曼治愈基金是一个在全美国范围内影响广泛的宣传乳腺癌预防和治疗的组织,许多女性名人都是这个组织的代言人。她们宣传乳腺癌知识的照片、图像出现在报纸、杂志、电视和网络等各种媒体上。生活中经常能见到人们穿着印有该组织粉红标志的T恤衫。它们组织各种活动向公众传播保护乳房的重要性,如每年举办一次公益性长跑活动。参加比赛的妇女必须先募集到一定资金捐助给乳腺癌患者,才能来参赛。

久久健康网温馨提示:2002年至2007年,美国女性的癌症死亡率年均下降1.5%。在不少国家近年来癌症死亡率攀升的同时,美国癌症死亡率却出现明显下降趋势,可以说与其早期、定期预防检查,诊治技术不断更新、多样化的治疗方案介入,政府及社会加大宣传力度使全民健康素养不断提高有关。